Todo lo que hay que saber sobre la descarboxilación del cannabis

Nunca se insistirá lo suficiente en la importancia del proceso de descarboxilación. Este es el proceso que te permite disfrutar plenamente de los efectos psicoactivos del cannabis que consumes.

El tetrahidrocannabinol(THC) y el cannabidiol(CBD) son los dos cannabinoides vegetales más conocidos del cannabis. Sin embargo, apenas están presentes cuando la planta está en su fase de crecimiento. Cuando la planta produce estos cannabinoides, aparecen primero en su forma ácida, comúnmente denominada cannabinoides "crudos". El THC aparece en forma de ácido tetrahidrocannabinólico (THCA), mientras que el CBD aparece en forma de ácido cannabidiólico (CBDA).

Echemos un vistazo detallado a cómo se produce la descarboxilación del cannabis, su importancia antes de cocinar o extraer aceite de los cogollos secos de cannabis, y cómo hacerlo en casa para preparar deliciosos comestibles de cannabis.

¿Qué es la descarboxilación?

La descarboxilación, comúnmente conocida por el término informal "decarbing", es el primer paso que hay que dar antes de transformar la flor de cannabis normal en tópicos de cannabis, comestibles de cannabis, infusiones de aceite de cannabis y mucho más. Es una reacción química que hace que cualquier comestible de cannabis sea más potente. El cannabis crudo se calienta a cierta temperatura para que la estructura química de los cannabinoides ácidos primarios (es decir, THCA y CBDA) cambie a una forma neutra, no ácida, es decir, THC y CBD, respectivamente.

Aunque los ácidos cannabinoides THCA y CBDA pueden tener beneficios potenciales para la salud, no son intoxicantes y no te colocarán. Incluso si te comieras un capullo de cannabis crudo entero, es muy poco probable que sintieras los efectos del THC.

El proceso de descarboxilación elimina el grupo carboxilo y libera dióxido de carbono. Si realmente quieres entender la parte científica, entonces deberías saber que la principal diferencia entre los cannabinoides ácidos y sus homólogos neutros es un enlace -COOH adicional. Se trata del grupo carboxilo, formado por un grupo molecular de carbono, oxígeno e hidrógeno que la reacción química de descarboxilación desprende debido a la alta temperatura.

La descarboxilación se produce cuando el cannabis se expone a la luz, al calor, a disolventes o a otros productos químicos. Todos ellos se pueden utilizar fácilmente en tu cocina. Tal y como está, el enlace que mantiene el grupo carboxilo en su lugar es bastante débil y puede romperse fácilmente mediante una combinación de tiempo y calor adecuados.

Descarboxilación: ¿Por qué es tan importante?

Debes entender que el proceso de descarboxilación es crucial a la hora de preparar el cannabis para su consumo. Cualquier proceso de cocción normal no suele ser suficiente para descarboxilar completamente el cannabis. Esta reacción tampoco se produce de forma natural en el estómago.

Ahora bien, puede parecer contradictorio "cocinar" el cannabis. ¿No quemará todos los cannabinoides buenos y lo hará menos potente? La respuesta es no, siempre y cuando sepas lo que estás haciendo y sigas las instrucciones que describiremos más adelante.

Tanto las formas ácidas como las neutras de los cannabinoides tienen una gran cantidad de propiedades curativas potenciales, pero también tienen diferentes atributos terapéuticos. Si realmente quieres experimentar el subidón psicológico por el que es famosa la flor de cannabis, entonces la respuesta es vaporizar o fumar cannabis. Esto se debe a que estos métodos descarboxilan fácilmente el THCA en THC, que es el cannabinoide intoxicante real.

Además de estos métodos, los comestibles de cannabis son otra gran opción para experimentar la euforia asociada al THC. Los comestibles de cannabis se elaboran normalmente mediante la infusión de cualquier cannabis descarboxilado (ya sea aceite, alcohol o extracto) en cualquier tipo de alimento. Otra cosa interesante a tener en cuenta aquí es que si colocarte no es tu objetivo, no importa si estás comiendo un producto con CBDA o CBD. Aunque la descarboxilación transforma el CBDA en CBD, ninguno de los dos tiene un efecto embriagador.

Aunque la investigación médica se centra principalmente en los beneficios potenciales del CBD y el THC, también hay un interés creciente en los usos terapéuticos de los cannabinoides ácidos. Algunos estudios demuestran que tanto el THCA como el CBDA tienen propiedades para reducir el estrés y el dolor, relajar los músculos y combatir las náuseas, entre otras.

Principales factores que afectan al proceso de descarboxilación

Hay varios factores que pueden afectar al resultado del producto final. He aquí algunos importantes que pueden influir en la descarboxilación del cannabis.

  • Tamaño de la flor de cannabis antes de la descarboxilación

El tamaño de los cogollos de la flor de cannabis en el momento de la descarboxilación tiene un gran impacto en el producto final. Si los cogollos se rompen a mano en trozos pequeños, se cocinarán de forma diferente a los cogollos que se han molido finamente hasta conseguir una textura uniforme.

Aquí nos gustaría señalar que, aunque los cogollos de cannabis que se han pasado por un triturador tienen una superficie más uniforme para calentarse, hay algunos inconvenientes. En primer lugar, al moler el cannabis antes del proceso de descarboxilación, es más fácil que se pierda gran parte del material vegetal fino en los laterales del grinder y en los recipientes de transferencia. En segundo lugar, al triturar también se eliminan más tricomas que si se rompen los cogollos a mano.

Además, la descarboxilación del kief (cannabis finamente molido) requiere mucha más atención con respecto al tiempo y la temperatura de cocción. Esto se hace para evitar que se desnaturalicen o quemen los importantes compuestos presentes en la planta.

  • Mantener un control adecuado de la temperatura

Al descarboxilar cannabis, es crucial mantener un control estricto de la temperatura en todo momento. Recuerde que aunque el calor es necesario para descarboxilar, las temperaturas extremadamente altas pueden destruir materiales vitales de la planta, como los terpenos, que contribuyen positivamente a diversos resultados para la salud.

Cada uno de los terpenos, con sus beneficios terapéuticos individuales para la salud, también tiene un grado individual de sensibilidad al calor. Por ejemplo, si se calienta el cannabis por encima de 149°C durante el proceso de descarburación, se corre el riesgo de desnaturalizar varios compuestos importantes de la planta.

  • Variabilidad de la temperatura del horno doméstico

Debido a la gran variabilidad de las temperaturas en los distintos hornos domésticos, el control estricto de la temperatura se hace bastante difícil. Incluso los hornos de la misma marca pueden variar su temperatura entre 5 y 10 grados. Por lo tanto, descarboxilar cannabis en hornos domésticos tradicionales resulta ser una hazaña difícil. Por esta razón, recomendamos comprar un termómetro digital apto para hornos. Te ayudará a controlar la temperatura de forma eficaz.

Además, no se debe abrir la puerta del horno durante el proceso de cocción. Hacerlo altera mucho la temperatura del horno. Abrirla con frecuencia puede hacer que baje la temperatura y afectar a la fiabilidad de los registros de tiempo y temperatura.

  • Variabilidad de otros equipos de cocina

El uso de diferentes equipos de cocina, como una olla de cocción lenta, una olla instantánea o una olla de cocción lenta, también puede afectar significativamente al producto final. Incluso con el mismo ajuste, las temperaturas pueden variar de una olla a otra. Por lo tanto, como ya hemos comentado, es muy recomendable utilizar un termómetro digital apto para horno.

Descarboxilación del cannabis: ¿Cómo se hace?

La velocidad de descarboxilación de los cannabinoides está directamente relacionada con el calor y el tiempo. Cuanto más caliente esté la temperatura, más rápido se producirá la descarboxilación. Sin embargo, si hay un exceso de calor, existe el peligro de que los cannabinoides se descompongan en sus subproductos oxidados. El THCA del cannabis suele descarboxilarse a aproximadamente 104,4°C tras 30-45 minutos de exposición. El proceso completo de descarboxilación puede requerir más tiempo.

Es importante recordar que cualquier temperatura superior a 149°C puede comprometer la integridad de los diversos terpenoides y cannabinoides del cannabis. Por lo tanto, se recomienda un rango de temperatura en los primeros 100 para una descarboxilación óptima.

Un hecho interesante es que el CBDA y el THCA se descarboxilan a ritmos diferentes. El THCA suele descarboxilarse ligeramente más rápido que el CBDA. La buena noticia es que esperar a que el CBDA se convierta en CBD no tiene un impacto adverso en el nivel de THC.

Veamos a continuación todo el equipo que necesitas para descarboxilar cannabis.

Cosas que necesitas

  • Cannabis
  • Horno
  • Bandeja para hornear
  • Papel de pergamino o papel de aluminio (no papel encerado)

Proceso:

  • Precalentar el horno a 110°C
  • Forra la bandeja para hornear con papel pergamino o papel de aluminio.
  • Esparce la flor de cannabis triturada o molida en la bandeja. Recuerda que los trozos pequeños, del tamaño de un guisante, son ideales para que el calor se distribuya uniformemente.
  • Hornea durante 40 minutos
  • Retira con cuidado del horno, deja que el cannabis se enfríe y luego utilízalo para cualquier infusión.

Si no te preocupa convertir todo el CBDA en CBD, entonces no tienes que calentar todo tu cannabis durante 40 minutos completos en el horno. 25 minutos es el tiempo adecuado para descarboxilar completamente el THCA en THC.

Puntos clave

La descarboxilación es un primer paso importante antes de transformar la flor de cannabis en cualquier tipo de comestibles o tópicos de cannabis en casa. Esto se debe a que los cogollos crudos de flores de cannabis contienen CBDA y THCA. Estos son ácidos cannabinoides no intoxicantes que necesitan ser activados para convertirse en los intoxicantes THC y CBD.

Varios factores afectan al proceso de descarboxilación. Entre ellos, la cepa y el tamaño de la flor de cannabis, el control de la temperatura y la variabilidad del horno doméstico y otros equipos de cocina utilizados. Es esencial controlar de cerca la temperatura. Un exceso de calor puede dañar los distintos terpenoides y cannabinoides de la flor de cannabis.

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